Sau khi xuất khẩu chính, quặng sắt không còn được khai thác ở Angola vào cuối những năm 1980, vì vấn đề an ninh và vận chuyển. Từ giữa những năm 1950 đến 1975, quặng sắt được khai thác ở các tỉnh Malanje, tỉnh Bié, Huambo và Huíla, và sản lượng đạt trung bình 5,7 triệu tấn mỗi năm từ năm 1970 đến 1974. Hầu hết quặng sắt được chuyển đến Nhật Bản, Tây Đức và Anh; nó kiếm được gần 50 triệu đô la Mỹ một năm doanh thu xuất khẩu. Sau khi giành được độc lập, chính phủ đã thành lập một công ty nhà nước, Công ty quặng sắt quốc gia của Ăng-gô-la (Emprêsa Nacional de Ferro de Ăng-ghen Ferrangol), để thăm dò và khai thác, chế biến và tiếp thị quặng sắt. Ferrangol ký hợp đồng với Austromineral, một công ty của Áo, để sửa chữa các cơ sở của mình và tổ chức sản xuất tại Cassinga ở tỉnh Huíla. Việc sản xuất bắt đầu chậm lại vào năm 1974 do sự cố kỹ thuật tại mỏ Cassinga và ngừng hoàn toàn vào tháng 8 năm 1975. Khu vực này nằm dưới sự kiểm soát của nước ngoài khi các lực lượng Nam Phi xâm chiếm năm 1975. Mặc dù Nam Phi đã rút quân vào đầu năm 1976, vào năm 1988 khai thác đã không được tiếp tục trong khu vực. [18]

Đến năm 1988, các mỏ Cassinga có công suất sản xuất khoảng 1,1 triệu tấn mỗi năm. Tuy nhiên, tuyến đường sắt đến cảng Moçâmedes (lúc đó gọi là Namibe) cần được sửa chữa rộng rãi và vì nó nằm cách biên giới Namibia chỉ 310 km về phía bắc, an ninh chống lại các cuộc tấn công của Nam Phi không thể được đảm bảo. Hơn nữa, UNITA đã hoạt động trong khu vực và gây ra mối đe dọa cho tuyến đường sắt nếu nó được sửa chữa. Ngay cả khi giả sử những vấn đề này có thể được giải quyết, việc sản xuất quặng sắt tại Cassinga sẽ rất tốn kém khi nhìn vào tình trạng suy thoái của thị trường thép thế giới vào cuối những năm 1980.